Tuesday, February 14, 2012

Kolhapur – One day sight seeing [Tourist attractions]

Kolhapur the abode of Goddess Mahalaxmi is among the hot tourist attraction of south Maharashtra, calm cool environment, warm hospitality, rich nature, co operative natives, wide range of delicious recipes including typical Kolhapuri cuisines like Misal, Bhel, Tambada Pndhara Rassa, Kolhapuri Mutton, Kolhapuri Mix vegetable etc. good and affordable hotels and shopping attraction like world renowned Kolhapuri lether footwear and silver ornaments are the perks of Kolhapur tour.

Kolhapur is much ideal place for a weekend tour and very much accessible from the Mumbai, Pune and other cities of State and country. [Visit http://kolhapurworld.com/tourism/ for train time table and road map] but here we are providing tour schedule of sight seeing at city and around.

Early morning: Arrival at city
9 AM : Shree Mahalaxmi Temple
10 AM : Khas Bagh Maidan
10:30 AM : Breakfast
11 AM : Shivaji University & Temblai Hill
12 AM : Town Hall
1 PM : Jotiba Temple
2:30 : Lunch at Panhala Hill Station
3:30 to 6 PM : Rest and sight seeing
6:30 PM : Boating at Rankala Talav, New Palace

 if you are leaving by Mahalaxmi express for Mumbai get your dinner packed but if going either by Sahyadiri express or by road enjoy your dinner at hotels like Jotiba and many more. 

Saturday, February 11, 2012

Advance reservation for rail journey in India and Rail Budget 2012-2013

Train journey in India just not boost the India tourism but this the most important and very essential means of public transportation available in the country. Train travel facility in India is provided by the government and every year a separate budget of railway is presented in the parliament.
Rail budget for the year 2012 – 2013 is round the corner and this appears that rail ministry for a change is going to give emphasis on the traveling comforts of passengers by improving system of reservation of journey tickets.  A few steps like reducing the time of Tatkal reservation to 24 hours or increasing the time period of advance reservation from 90 days to 120 days has been already implemented. News says that rail ministry is working on the plan to assure a train seat for all those who request for reservation. Certainly this is great news but we have to look at what we are getting presently.
Tatkal reservation facility was introduced to provide tickets to passengers forced to travel without a pre scheduled plan but today this is working as the additional income source for railways, in the most of trains almost one third of available seats are not booked as being kept reserved for Tatkal.
When a person goes for reservation and find the waiting list close to 100 he opt to pay more and go for Tatkal, here it is not possible for everyone to have computer hence most of passengers are forced to ask travel agents and pay yet another amount.
If the rail ministry is sincere about improving the reservation system here are few suggestions:
1] Passengers traveling in group should be allowed to book journey tickets 120 days in advance of journey date. Here a single ticket will be issued for entire group and this will be essential for every adult to carry photo identity during journey.
2] A family [minimum four and maximum 20 members] will also be allowed to book tickets 120 days in advance, here all the members must have same surname and every adult should carry photo identity during journey.
3] Only 10% of total available train seats will be available for [1] & [2].
4] Instead of present system only 10% of total available seats should be available for Tatkal booking. Charge of Tatkal should not be more than 10% of fare. 
5] Advance reservation should be started 45 days in advance of actual journey date for 70% of available seats keeping 10% seats apart to be made available for booking 7 days in advance so that youth going for interview or travelers without pre schedule travel plan can also get confirmed seats without paying for Tatkal.
6] Rule should be made for non refundable advance reservation for this a discount of 10% on fare can be allowed. When there will no provision of refund surely the cancellation will reduced.
7] RAC waiting list should not be in excess of available seats. For example if in a particular train there are 90 side lower birth in sleeper class RAC waiting should be closed at 90.
8] Similarly not more than 10% of total available seats should be booked under waiting list.
9] Every adult traveling in reserved comportment should carry photo identity proof.
10] A new category NTW [New train Waiting List] should be introduced with 20% additional fare, when for a particular train booking under this category crossed 500 mark a new train should be allowed to depart from the originating station within 30-45 minutes of original train. In this new train there will be no unreserved comportments barring the half of coaches attached to engine and guard coach.
11] Passengers of original train with RAC and Waiting List should be given option of auto upgrade to NTW list at the time of booking and difference to be collected by concerned coach ticket conductor during the traveling. This will give assurance of seats to all those who opt for reservation. 
12] Like the A.C. coaches internal entrance should also be made in the sleeper class coaches, There should be attended in each and every coach. Like the Garib Rath paid Sleeping bag facility should also be introduced in the sleeper class for the passengers traveling overnight.
13] Dinning car must be part of long rout trains, journey time more than 15 hours, in these trains there should be a minimum 6 coaches for unreserved passengers apart from the two half coaches attached to engine and guard coach which should be kept reserved for Military personals, Women and handicapped travelers and their companions.

Wednesday, February 08, 2012

Kolhapur - City of Goddess Mahalaxmi - Train Journey Facilities

कोल्हापुर और रेल सुविधाएँ
कोल्हापुर श्री महालक्ष्मी का निवास नगर दक्षिण महाराष्ट्र के इतिहासिक और स्वतंत्र भारत के बड़ी तेजी से प्रगति की राह पर अगरसर शहरों में से एक है , परन्तु जब आवागमन की सुविधाओं विशेषकर रेल यात्रा की बात आती है तो यह प्रगति पथ का राही शहर पिछड़ता  ही नज़र आता है | दक्षिण महाराष्ट्र का महत्वपूर्ण नगर होने के साथ साथ कोल्हापुर पर्यटन के हिसाब से भी महत्वपूर्ण है इतना ही नहीं प्राकर्तिक सोंदर्य से परिपूर्ण कोंकण क्षेत्र के लिए भी कोल्हापुर प्रवेश द्वार का काम करता है | श्री महालक्ष्मी का गृह नगर होने के कारण प्राचीन काल से ही कोल्हापुर को दक्षिण कशी भी कहा जाता है | प्रश्न ये है कि धार्मिक महत्त्व और पर्यटन की इतनी संभावनाएं होने के बाद भी कोल्हापुर कियूं रेल सुविधओं के आभाव से जूझ रहा है |
कोल्हापुर की रेल सुविधाओं के आभाव का मूल एक तो कोल्हापुर पुणे मार्ग पर एकल रेल लाइन तो है ही साथ साथ नियोजित विकास का भी आभाव है | प्रायः यह कहा जाता है कि कोल्हापुर रेल सुविधाओं के विस्तार में कोल्हापुर रेल स्थानक के लिए सिमित स्थान होना एक बहुत बड़ी रुकावट है परन्तु यदि थोडा सा भी ध्यान दिया जाये तो शहर के मध्य भाग से केवल मात्र - किलोमीटर की दूरी पर बसे गांधीनगर [वलिवाड़ेको शहर के दुसरे रेल स्थानक के रूप में विकसित किया जा सकता है | अथवा ऐसा भी किया जा सकता है कि मार्केट यार्ड के पीछे जन्हाँ पर अभी मालगाड़ियों के रुकने का इंतजाम है उसे नए रेल स्थानक में बदल दिया जाये और मालगाड़ियों के लिए गांधीनगर अथवा रुकड़ी [शहर से लगभग १२-१३ किलोमीटर दूर] में इंतजाम किया जाये |
कोल्हापुर पुणे मार्ग पर दोहरी लाइन का इंतजाम होने से केवल समय की बचत होगी परन्तु साथ साथ इस मार्ग पर रेलगाड़ियों की संख्या भी बडाई जा सकती है इसके सिवाय पुणे रेल स्थानक की कुछ गाड़ियों को कोल्हापुर तक बड़ा कर केवल पुणे रेल स्थानक का भार कम किया जा सकता है परन्तु साथ में कोल्हापुर से दूर दूर के शहरों के लिए सीधी सेवा भी उपलब्ध करायी जा सकती है |
कोल्हापुर पुणे मार्ग के दोहरीकरण के लिए कई बार सर्वे भी हो चूका है परन्तु निधि के आभाव में हर बार इसे स्थगित किया जाता रहा है यहाँ पर मेरा एक सुझाव हैं कि महाराष्ट्र में वैसे भी सहकारिता की परंपरा राही है और निजी निवेशकर्ताओं के द्वारा सड़क निर्माण में महाराष्ट्र देश के अन्य राज्यों से काफी आगे है अतः ऐसा भी किया जा सकता है कि पुणे कोल्हापुर रेल मार्ग के दोहरीकरण के खर्च के के लिए निजी क्षेत्र को निवेश करने के लिए कहा जाये और खर्च हुई रक्कम % के माहवारी व्याज के साथ वापस कि जाये जिसके लिए इस मार्ग पर यात्रकरनेवालों से जब तक खर्च वसूली नहीं हो जाती है तब तक अधिभार लिया जाये | यहाँ पर ध्यान देने कि बात होगी कि यह अधिभार किसी पूर्व निश्चित समय सीमा के लिए नहीं होगा जिस दिन भी खर्च कि गयी रक्कम और व्याज पूरा हो जायेगा उसी दिन से यह यात्रा अधिभार बंद हो जायेगा | वर्तमान में तांत्रिक सुविधाओं के कारण ये संभव है कि इस मार्ग के हर रेल स्थानक पर इस योजना का खर्च और प्रितिदिन जमा होने वाले यात्री किराये और अधिभार का विवरण प्रदर्शित किया जा सके जिससे आम आदमी को जानकारी मिलती रहे और पारदर्शिता भी रहे |
इस समय, जो निश्चित ही पांच वर्षों से कम का होगा अथवा ऐसा नियोजन किया जा सकता है जिससे इस मार्ग पर यात्रा करनेवालों को अधिकतम पांच वर्षों के लिए अधिभार देना पड़े,  के लिए रेल परिचालन का खर्च रेल विभाग द्वारा किया जाये | रेल विभाग को इन पांच वर्षों में जो आर्थिक नुकसान होगा उसकी भरपाई भविष्य में होने वाली आय से हो जाएगी | निजी निवेशकर्ता को लाभ के रूप में इस मार्ग के रेल स्थानकों पर स्वयं द्वारा अथवा उनके द्वारा नियुक्त संस्था  द्वारा १० वर्षों तक खानपान सम्बन्धी व्वयस्था करने का अधिकार दिया जा सकता है, साथ ही मार्ग के मुख्य मुख्य रेल स्थानकों पर ५०० वर्ग फीट तक का स्थान वाणिज्य गतिविधियों के लिए २० वर्ष की कालावधि के लिए मुफ्त दिया जाये |
कोल्हापुर रेल विकास के लिए कोल्हापुर को कोंकण रेल से जोड़ दिया जाये  जिसके लिए १०० किलोमीटर से भी कम के नए रेल मार्ग की आवश्यकता है | कोंकण रेल से जुड़ने के कारण केवल कोल्हापुर सदूर दक्षिणी राज्यों से जुड़ जायेगा परन्तु देश की आर्थिक राजधानी   मुंबई के लिए एक नया रेल मार्ग भी उपलब्ध होगा | इसी प्रकार कोल्हापुर नागपुर के नए रेल मार्ग [पंढरपुर होकर ] पर भी रेल गाड़ियों की संख्या बढाकर कोल्हापुर रेल सुविधायों का विस्तार किया जा सकता है |